Celui qui ne faisait rien

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À quoi sert une personne ? Alors qu’il est facile de répondre à des questions telles que “À quoi sert un dentiste” ou “À quoi sert un courtier d’assurance”, nous pouvons nous trouver déconcertés lorsque la question fait référence à un être humain sans autre désignation. Le travail est l’un des points centraux de la vie adulte, mais tout travail n’est pas forcément utile ou source de bien-être. À quoi sert une personne ?

Face à cette question, Shoji Morimoto, un Japonais de 39 ans, a décidé de ne rien faire.

Morimoto est apparu dans divers médias en 2022 comme le “rentier qui ne fait rien”. À première vue, il pourrait être considéré comme une curiosité de la société japonaise, où l’on peut louer de faux parents ou de faux partenaires pour des rencontres romantiques. Mais son offre diffère des autres car «Rental-san», comme on l’appelle, propose de ne rien faire. Voici comment il présente son service sur son compte Twitter :

Je loue quelqu’un qui ne fait rien (moi). J’accepte les candidatures en permanence. Les frais de dossier sont de 10 000 yens, plus les frais de transport depuis la gare de Kokubunji et les frais de nourriture et de boisson (le cas échéant). Pour les demandes et les questions, veuillez contacter DM. Je ne peux rien faire d’autre que manger, boire et répondre aux questions simplement.

À quoi sert quelqu’un qui ne fait rien ?

La proposition de “ne rien faire” apparaît comme une exagération intentionnelle. Rental-san décide si la proposition du client consiste à faire quelque chose ou non, en rejetant celles qu’il juge inappropriées. Certaines demandes peuvent être curieuses ou amusantes : regarder un adulte se balancer sur une aire de jeux, accompagner une dame dans un restaurant chic pour manger un menu pour enfants ou sentir une personne qu’il soupçonne de dégager une odeur particulière.

Les autres demandes peuvent aller de l’impersonnel au touchant :

  1. Accompagner un cadre qui a commencé à se sentir anxieux sur le chemin du bureau après avoir commis une erreur au travail;
  2. Déguster le dîner d’une jeune femme qui aime cuisiner. Sa famille a cessé de remarquer ses plats, et elle aimerait que quelqu’un les complimente;
  3. Marcher aux côtés d’une femme et de son chien récemment opéré. Le chien a refusé de se promener uniquement avec la dame et son mari;
  4. Écouter une femme honorer les souvenirs d’un petit ami qui s’est suicidé;
  5. Voir une jeune femme faire ses valises avant de se rendre seule en Corée pour subir une opération de chirurgie esthétique.

L’ouverture de la série inspirée de Rental-san (trois livres ont été publiés à son sujet, ainsi qu’un manga) résume l’utilité de son service : “Pour toute situation dont une personne a besoin.”

Âmes solitaires, relations transactionnelles

Certains pourraient imaginer que seules les personnes solitaires recherchent un tel service. En effet, dans la mégapole de Tokyo, les personnes venues d’autres villes abondent, qui travaillent intensément et n’ont pas le temps d’entretenir des relations ou l’occasion de se faire de nouveaux amis. En louant un étranger, ils peuvent compter sur un compagnon pour réduire l’inconfort de faire quelque chose seul, et éviter les pensées intrusives s’ils étaient seuls. De plus, même ceux qui ont des amis ou des parents sur lesquels ils peuvent compter peuvent avoir besoin de compagnie – les horaires ne coïncident pas toujours, ou peut-être qu’imposer une tâche à des amis ou des parents ne convient pas.

On peut imaginer que la différence culturelle explique ce phénomène. Au Japon, il existe des agences d’acteurs qui se font passer pour des amis, des parents ou des collègues de travail dans diverses situations sociales, allant des mariages aux réunions d’affaires. Des concepts tels que “honne” (agir naturellement, réservé à la sphère intime) et “tatemae” (le visage social, agir comme attendu par les autres) caractérisent la société ; il y a un grand respect de l’espace privé et une aversion pour déranger les autres. Cependant, dans n’importe quel pays du monde, les gens traversent des périodes difficiles : on aimerait quelqu’un qui écoute sans juger, pour aider à organiser les pensées, qui ne pose pas de questions, qui n’a pas d’attentes et de besoins à considérer, quelqu’un à qui il n’est pas nécessaire de tout expliquer.
Le bureau de Rental-san est sur Twitter. Il y reçoit des propositions et des demandes de messages d’encouragement, ainsi que le récit de ses aventures (en préservant l’anonymat des clients). Un curieux paradoxe : dans un média axé sur l’exposition de soi, une personne qui se dit inactive publie des expériences de vie “réelles” avec des inconnus anonymes.

La vie est trop sérieuse

Avant de devenir Rental-san, Morimoto était rédacteur de matériel pédagogique et tuteur dans une école primaire (où il enseignait en faisant le moins possible). Diplômé en physique de l’université d’Osaka, Morimoto a eu du mal à s’adapter à un emploi traditionnel – son patron lui faisait remarquer à quel point il faisait à peine la différence au travail.

L’idée de se mettre en location lui a été inspirée par un autre homme qui proposait de s’occuper de lui, de recevoir des repas et des cadeaux. Morimoto a pensé qu’il serait amusant de s’offrir aux autres sans rien faire de spécifique. Ne facturant rien au début et pendant une période en 2020, il complète les revenus de sa femme avec laquelle il a un enfant.

L’une de ses missions était de dire au revoir à quelqu’un sur un quai de gare, comme dans les films. Le client se sentirait triste si un ami était là, mais un parfait inconnu a rendu la situation légère et drôle. D’après la variété des cas rapportés, on peut imaginer à quel point la routine d’un professionnel du bricolage est variée.

Dans le livre ” The War on Normal People “, Andrew Yang préconise un revenu de base universel pour soulager les millions de travailleurs qui pourraient être remplacés par l’intelligence artificielle. Comme solution à l’inactivité forcée par le chômage, il propose un système qui n’est pas sans rappeler celui que nous avons vu ici : rendre service à des inconnus. Dans une interview accordée à la BBC, Morimoto termine en disant:

“En voyant beaucoup de personnes et de cas, j’ai constaté que tout le monde ne fait pas nécessairement quelque chose d’utile pour la société. Si notre société nous oblige à faire quelque chose d’utile pour vivre, c’est encore la loi de la jungle. Je pense que la civilisation n’existe que lorsque même les gens inutiles peuvent vivre.”

Pour en savoir plus:

Interview : Le Japonais qui est payé pour “ne rien faire”.
https://www.bbc.com/reel/video/p0cqnfbv/the-japanese-man-who-gets-paid-to-do-nothing-

Article : Rent-a-stranger : cet homme japonais gagne sa vie en se montrant et en ne faisant rien – Michelle Ye Hee Lee et Julia Mio Inuma
https://www.washingtonpost.com/world/2022/03/19/japan-loneliness-rent/

Interview (en japonais) – https://book.asahi.com/article/12371233

Wikipedia Rental-san (en japonais)
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%AC%E3%83%B3%E3%82%BF%E3%83%AB%E3%81%AA%E3%82%93%E3%82%82%E3%81%97%E3%81%AA%E3%81%84%E4%BA%BA

Twitter – Shoji Morimoto (en japonais) – https://twitter.com/morimotoshoji

Livre : ‘The War on Normal People : The Truth About America’s Disappearing Jobs and Why Universal Basic Income Is Our Future’ – Andrew Yang
https://www.decitre.fr/ebooks/the-war-on-normal-people-the-truth-about-america-s-disappearing-jobs-and-why-universal-basic-income-is-our-future-9780316414258_9780316414258_522.html


Auteur: Sandra Minaube
Tiré de Thot Cursus.

Article Categories:
Culture

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